absenta

La absenta es una bebida mítica, venerada, vilipendiada, prohibida y por último, esconde en un halo de misterio, sólo al alcance de los conocedores.

Muchos asocian la absenta al pastís y al Ricard, más realmente se trata de otra bebida diferente. De la que el día de hoy les contaremos su origen y los motivos de la historia de leyenda. La Absenta fue descubierta a fines del siglo XVIII y en aquel entonces, se le atribuían efectos medicinales.

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¿Qué es la absenta?

La absenta es un destilado de yerbas, entre aquéllas que destacan el ajenjo, el anís y el hinojo. Si bien, se acostumbran a conjuntar en la receta otras plantas como el cilantro, el enebro o bien el regaliz.

A la absenta se le llama el hada verde, por el hecho de que se le considera una bebida con efectos psicotrópicos, con capacidad de inspirar a los artistas. De este modo, comenzó a ser famosa como “La musa verde” o bien “El hada verde”. Realmente, su color puede ser cristalino, como el de otros destilados.

¿Cuándo es verde la absenta?

Es verde cuando al destilado se le agrega clorofila de la propia planta y generalmente ya se vende de cualquier color, con la adición de colorantes (aun el propio verde).

Como la mayor parte de esas plantas son arbustos de zonas mediterráneas, las mejores destilerías de absenta son las ubicadas en la Comunidad Valenciana, Cataluña, Baleares y la zona de Marsella, en Francia.

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A lo largo de años el empleo de la absenta fue solamente medicinal y se les ofrecía a las tropas francesas como antipirético. Cuando las tropas volvían del frente, proseguían consumiendo la absenta, que comenzó a venderse en los bares.

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Y ahí empezó su historia legendaria negra.

El ajenjo que se destila para lograr la absenta es un arbusto venenoso. Tiene un componente llamado tuyonas, que tiene un efecto afín al THC de la Mariguana y que consumido en dosis excesivas diríase que es psicotrópico.

Además de esto, el consumo prolongado de absenta, al igual que la mariguana, provoca crisis de ansiedad y depresión.

A esto hay que sumarle el alto grado alcohólico que esta bebida puede lograr (hasta los 82º tras la destilación. Si bien generalmente, se rebaja con agua en el caso de las absentas más tradicionales, que se quedan en 40º. Lo que la transforman en una bebida enormemente peligrosa, si no es consumida con mucha moderación.

La absenta inspiradora de artistas

A fines del XIX los efectos de la absenta ya eran conocidos por toda Europa y se puso en especial de moda en la ciudad de París, en los entornos de Bohemios.

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Dicen algunos estudiosos, que cuando Van Gogh se cortó la oreja, lo hizo bajo los efectos de esta bebida. Los grandes pintores del impresionismo francés (Monet, Manet, Degas y Toulouse-Lautrec) fueron usuarios frecuentes y ciertas de sus obras se afirman, que fueron inspiradas bajo los efectos psicotrópicos de esta bebida.

En su estancia en la ciudad de París, Picasso conoció la absenta, de la que se declaró rendido seguidor. Fue la bebida más consumida y también esencial a lo largo de los primeros años del siglo XX y fueron fieles a ella otros grandes artistas como Hemingway, Rimbaud o bien Baudelaire.

Causas de la prohibición de la absenta

Más a lo largo de esos años se generó un aumento excesivo de los suicidios, sobre todo entre la gente de vida más bohemia, movidos por una creciente crisis existencial en el periodo de entreguerras. Los puentes de Montparnasse eran los lugares preferidos por los suicidas para lanzarse al vacío y terminar con todo.

Las autoridades, tratando de localizar una explicación, culparon de manera rápida a esta bebida. Se conocía que esta bebida provocaba, a la larga, depresión y alucinaciones. Con lo que se transformó en la autora oficial de los suicidios. Y fue prohibida en Francia.

Velozmente la prohibición fue extendida a la mayor parte de los países de Europa, salvo España y Portugal, donde el consumo no era masivo. Al no prohibirse en España se crearon destilerías que recogieron la receta tradicional y que actualmente, son las productoras de las absentas de más calidad del mercado.

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En Francia, en cambio, las marcas tradicionales como Ricard o bien Pernod, de manera rápida se dedicaron a realizar sustitutos como el pastís, destilados de yerbas de hasta 60º, más sin la incorporación del ajenjo.

La absenta vuelve al mercado

Transcurrido un tiempo la prohibición ha sido levantada en prácticamente toda Europa y una gran parte de los USA. En tanto que ahora parece que los efectos secundarios están más asociados, con el alto grado de alcohol de la absenta y con determinadas adulteraciones, que se efectuaban en la temporada para sostener la demanda.

Todavía de esta forma y siempre y en toda circunstancia con las debidas cautelas, les aconsejamos probar la absenta, por su sabor y por conocer de primera mano la bebida que inspiró a tantos genios de las artes.

De esta bebida afirmó Oscar Wilde: “Tras el primer vaso, uno ve las cosas como le agradaría que fueran. Tras el segundo, uno ve las cosas que no existen. Por último, uno termina viendo las cosas como son y eso es lo más terrible que puede acontecer”.

La absenta ha sido motivo de debates y polémicas prácticamente desde su creación. ¿Qué piensas de la absenta? ¿La has probado? ¿Piensas que es justa su fama de inspiradora de artistas?

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