cachaça

La cachaça, cachaza o también cachasa es uno de las bebidas alcohólicas destiladas más conocidas de Brasil y que ha ganado reconocimiento internacional. Por algo es el tercer licor más consumido del planeta.

Es un destilado de 40%  vol. de alcohol, que forma parte de un género de licor, aunque en muchas regiones se le relaciona de forma frecuente con el ron (en ocasiones incluso ya he oído llamarlo “ron brasileño”).

Tiene la peculiaridad de que se elabora a partir del destilado de caña de azúcar, lo que da ese sabor dulzón inconfundible.

cachaça

La primordial diferencia con el ron, es que la cachaça está hecha desde zumo de caña de azúcar fermentado que más tarde es destilado. El nombre “cachaça” procede del subproducto precedente a la cristalización del azúcar, con exactamente el mismo nombre. A diferencia de la cachaça, el ron utiliza melazas, un subproducto de la preparación del azúcar siguiente a su cristalización.

La cachaça acostumbra a tener una alta graduación de alcohol, por este motivo en muchas ocasiones se consume mezclado con otras bebidas, principalmente con zumos de cítricos.

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¿Cuál es la historia de la cachaça?

El nacimiento de esta bebida auténticamente brasileira, data de cuando se introdujo la caña de azúcar en Brasil, por los colonizadores portugueses a principios del siglo XVI. Según parece traída desde la Isla de Madeira.

La cachaça comenzó a servirse por los dueños de las plantaciones a los esclavos africanos, debido a que se percataron de que les hacía más enérgicos y activos trabajando.

cachaça

Durante los años, la cachaça comenzó a evolucionar, comenzando a servirse en las mesas del Brasil colonial. En 1920 se transformó en el símbolo de identidad de Brasil, producida y consumida a lo largo de toda la nación por diferentes conjuntos étnicos y clases sociales.

En Brasil existen 40.000 productores de cachaça, ubicados por todo el país; de los que el 99% son pequeños productores que se dedican a la elaboración artesanal. Las mejores se encuentran ubicadas en los estados de Minas Gerais y São Paulo.

Exactamente en las mismas zonas donde los esclavos africanos comenzaron a destilar esta bebida en las factorías de azúcar. Que después iba a ser comercializado en el conocido comercio triangular (comercio que relacionaba Europa, América y África entre los siglos XVI y XIX).

La cachaça artesanal

En la preparación de la cachaza artesanal, el agente que fermenta el jugo de caña de azúcar, es una harina de maíz llamada “fubá”. La destilación se hace en un recipiente de cobre. Después, la cachaza artesanal se añeja entre 2 y 16 años, lo que influye en su calidad, aroma y sabor.

cachaça

En dependencia del tiempo de añejamiento, puede tomar colores entre dorado y ámbar, sabores terrosos afines al tequila y aromas balsámicos, a canela o bien a roble.

Por otra parte, en la producción industrial, formada por el 1% restante y localizada en las afueras de la urbe de São Paulo, se emplea un proceso de destilación continua. No siendo añejadas más tarde, vendiendo el producto a empresas embotelladoras de forma directa.

Todos conocemos la tradicional caipirinha, la bebida más popular hecha con cachaça, lima, azúcar, mucho hielo y ciertas yerbas aromatizadas, como la menta.

Receta de caipirinha explicada paso a paso

Por esta razón es esencial tener siempre y en todo momento una cachaça a mano; pues merced de este destilado vamos a poder hacer caipirinhas caseras, ideales cuando vienen a casa amigos.

Diferentes géneros de cachaça

De entre los diferentes géneros de cachaça, la artesanal, es la más apreciada. Además, es como se acostumbra a consumir en la mayoría de las poblaciones de Brasil.

Al tener una alta concentración de alcohol, se aconseja tomar esta bebida alcohólica acompañada de unas tapas o bien de un picoteo. La cachaza artesanal hay que beberla con cuidado pues por su aroma y sabor dulzón, sin darnos cuenta se nos puede subir a la cabeza rápidamente;)

En la actualidad, el término “cachaça”, solo puede ser utilizado en las etiquetas de las botellas producidas en Brasil; estando prohibido para el resto.

Esta bebida tiene otorgado un Día Nacional de la cachaça, el 13 de Septiembre. Se seleccionó esta fecha como símbolo del alzamiento contra los portugueses en 1661, que rompió un decreto que prohibía elaborar esta bebida en la colonia. Y también existe un Día Internacional de la cachaça que se celebra cada 12 de Junio.

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