escala de picante

Escala de picante en las comidas

¿Sabías que existe una Escala de picante en las comidas? ¿Qué es la escala Scoville y cómo funciona? Estas son algunas de las preguntas que los fanáticos de la comida picante nos han hecho llegar y que en este artículo les daremos repuesta.

Si alguna vez has leído una etiqueta de salsa picante habrás visto que utilizan el término «Scoville». Sigue leyendo y sabrás qué es exactamente y cómo se usa.

¿Qué es la escala de picante Scoville y qué mide?

La escala Scoville es una medida del picante de los pimientos. Esta escala se basa en la concentración de capsaicina, un componente activo de los pimientos picantes, que produce una sensación de ardor cuando toca la lengua o la piel.

El farmacéutico Wilbur Scoville creó la escala en 1912. En el método de Scoville, la capsaicina de una pimienta específica se añadía a cantidades cada vez mayores de agua azucarada hasta que la mayoría de los catadores ya no podían detectar el picante.

Según la cantidad de agua que se necesitaba para que la capsaicina no fuera perceptible, se decidía el número de unidades de picante de la pimienta (SHU) y el lugar que ocuparía en la escala de Scoville. Aunque hoy en día se utilizan métodos más actuales y precisos para determinar estos números, esta escala de picante en sí misma sigue siendo la misma.

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¿Cuál es el pimiento más picante en la escala de Scoville?

Para facilitar la lectura visualmente, la escala de Scoville se muestra normalmente en forma de gráfico. La escala de picante se lee comenzando en la parte inferior del gráfico. Los pimientos con las unidades Scoville más pequeñas son los pimientos morrones. Los pimientos aumentan su intensidad a medida que van subiendo en la escala de picante.

Todas las variedades de pimientos picantes se miden en la Escala de picante Scoville. Algunos de los más comunes son:

Los pimientos o guindillas fantasma superan el millón (de 800.000 a 1.001.300 SHU)
El Habanero tiene la friolera de 150.000 a 575.000 SHU
Los chiles tailandeses tienen de 50.000 a 100.000 SHU
El Chile de Arbol tiene de 15.000 a 65.000 SHU
La pimienta de cayena tiene de 30.000 a 50.000 SHU
Chile Serrano tiene de 8.000 a 22.000 SHU
El Jalapeño tiene de 2.500 a 8.000 SHU
El Poblano tiene de 1.000 a 2.000 SHU
El Anaheim tiene de 500 a 1.000 SHU
Los pimientos morrones tienen un 0 SHU porque son pimientos dulces, no son picantes.

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¿Qué pimientos se usan en la cocina mexicana?

Los pimientos picantes que se enumeran a continuación se encuentran en muchos platos mexicanos diferentes.

Los jalapeños son los pimientos más utilizados en la cocina mexicana. El picante del pimiento se atenúa cuando se le retiran la membrana y las semillas. Una excelente receta para utilizarlos como aperitivo son los jalapeños con queso.

Los pimientos serranos son un paso más picante que los jalapeños. Un pimiento serrano pierde algo del picante al cocinarse.

Los pimientos habaneros están en el extremo superior de la escala de Scoville. Eso significa que debes usar guantes cuando los cortes y recordar que un poco es suficiente. La salsa picante hecha con habaneros es popular pero muy picante.

El chile de Árbol es un pimiento seco que es más picante que los serranos pero no tan picante como los habaneros. Comúnmente se agrega a las salsas.

El chile poblano, también llamado chile ancho cuando se seca, es un chile de picante medio. Es muy utilizado en recetas de chile relleno o en rajas con crema.

Los pimientos de Anaheim son muy suaves. Son un poco más picantes que los pimientos morrones. Es una forma fácil de hacer pimientos rellenos mexicanos con un poco menos de picante. Añadirlos a una ensalada es una buena manera de comerlos frescos.

¿Cuáles son los pimientos más picantes del mundo?

Según el Libro Guiness de los Records Mundiales, el Carolina Reaper, un pequeño pimiento rojo con una cola de aguijón característico está en la cima de la Escala de Scoville, a 2,2 millones de SHU.

Sin embargo, en el Reino Unido fue creado el Aliento de Dragón (Dragon’s Breath), con 2,5 millones de SHU. El Aliento de Dragón no está hecho para ser comido. Debido a su capacidad para adormecer la piel humana, fue creado para uso médico, como una alternativa a la anestesia.

Los pimientos fantasma solían ser los pimientos más picantes del mundo, pero en la última década, se han cultivado pimientos mucho más picantes. Como resultado, los pimientos fantasmas ocupan actualmente el quinto lugar en la escala de picante Scoville.

Uso de la escala de picante en las recetas

Entender la escala de picante Scoville y estar familiarizado con las Unidades Scoville le dará confianza en la preparación de platos picantes. También puede ayudarle a crear versiones más picantes o más suaves de las comidas favoritas de su familia.

Así que puede consultar nuevamente este artículo y acceder a la Escala Scoville cuando tenga dudas sobre el nivel de picante de algún pimiento.

¿Qué cantidad de picante tiene el chipotle en esta escala?

El chipotle tiene entre 10,000 y 30,000 SHU, en dependencia del tipo de chile que se utilice. Aunque se utilice el jalapeño, al desecarlo el picante lo tendrá más concentrado.

¿La Sriracha cuantos SHU tiene?

Tiene entre 1,500 y 2,500 SHU.

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