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10 razones saludables para alegrar sus comidas con remolachas

En este artículo comparto 10 razones saludables para alegrar sus comidas con remolachas.

Cuando se trata de remolachas, las opiniones están divididas casi a la mitad. Algunas personas las aman y otras las odian. Dependiendo de a quién le preguntes, las remolachas saben a tierra o a caramelo.

Al compartir algunas de las propiedades asombrosas de las remolachas, tal vez los que son reacios a consumirla les den una nueva oportunidad.

Las remolachas – Un vegetal de color perfecto

Conocida científicamente como Beta vulgaris, la remolacha es un tubérculo que se parece ligeramente a los nabos pero con un color rojo intenso (casi púrpura) que puede variar de tonalidad.

La mayoría de las supermercados venden las remolachas rojas, por lo que es posible que tengas que ir al mercado de agricultores o a una tienda de alimentos especiales para encontrar otras variedades menos comunes como estas:

  • Chioggia: Las remolachas Chioggia son rojas por fuera y por dentro tienen rayas rojas y blancas. Tienen una dulzura distintiva.
  • Doradas: Las remolachas doradas son de color amarillo-naranja y tienen un sabor más neutro.
  • Blancas: Pueden tener un sabor muy suave y parecer nabos desde el exterior, pero siguen siendo remolachas.
  • Formanova: Estas remolachas se destacan de las demás por sus casi ocho pulgadas de largo. Son de forma cilíndrica, se asemejan al tamaño de una batata.
  • Hoja verde de Lutz: Esta variedad puede ser hasta cuatro veces el tamaño de otras remolachas redondas, alrededor de seis pulgadas de diámetro. También llamadas remolachas «guardianas de invierno», son conocidas por su larga vida útil.Se vuelven menos dulces cuanto más grandes crecen.

Algunas curiosidades del uso de las remolachas

  • Las primeras evidencias muestran que las hojas de la remolacha se utilizaban como alimento, mientras que las raíces tenían usos medicinales.
  • Hipócrates recomendó el uso de las hojas verdes para curar heridas.
  • El uso de la remolacha para la elaboración del azúcar comenzó en Alemania durante el siglo XVIII.
  • Si alguna vez has cocinado remolachas, te habrás dado cuenta de que manchan todo lo que tocan. Esto las hizo perfectas para su uso como colorante durante el siglo XIX. Hoy en día, el pigmento de remolacha es una alternativa natural a los colorantes alimentarios comerciales para su uso en pasta de tomate, dulces y mermeladas.

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La remolacha azucarera

La «remolacha azucarera» es una variedad específica que contiene una alta concentración de sacarosa y se utiliza específicamente para la producción de azúcar refinado.

Propiedades de las remolachas

Las remolachas son especialmente altas en folato, manganeso y cobre.

  • El folato es esencial para la síntesis de ADN y para prevenir los defectos del tubo neural en los bebés. También se ha demostrado que reduce el riesgo de enfermedades cardíacas, cáncer y depresión.
  • El manganeso es necesario para los procesos enzimáticos del cuerpo, así como para el metabolismo, la curación de heridas y la salud de los huesos.
  • El cobre mantiene el sistema inmunológico sano, ayuda a crear glóbulos rojos y apoya la producción de energía.

Las remolachas están llenas de vitaminas A, C, K y B2.

La remolacha roja obtiene su rico pigmento de fitonutrientes llamados betalinas. Las dos betalinas más conocidas son la vulgaxantina y la betanina, que tienen propiedades antioxidantes, anticancerígenas y antiinflamatorias. Como pueden ver, las remolachas son muy beneficiosas para la salud.

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10 Beneficios para la salud de las remolachas

#1 – Son buenas para tu corazón

La remolacha, junto con las espinacas, las zanahorias y el repollo, son una gran fuente de nitratos.

Los nitratos son compuestos que se convierten en óxido nítrico en el cuerpo. El óxido nítrico abre los vasos sanguíneos, lo que ayuda a reducir la presión arterial y el ritmo cardíaco.

Las plantas que contienen nitratos de forma natural, como la remolacha, también contienen vitamina C y otros compuestos que evitan que se conviertan en nitrosaminas.

En un estudio de 2014 publicado en Hypertension, los investigadores encontraron que beber una taza de jugo de remolacha diariamente durante cuatro semanas reduce la presión arterial.

#2 – Pueden hacerte un mejor atleta

Los nitratos de la remolacha mejoran el flujo sanguíneo, lo que ayuda a mover el oxígeno por todo el cuerpo.

Los atletas de resistencia suelen beber jugo de remolacha para mejorar su rendimiento, lo cual debe ser una de las formas más saludables y deliciosas de dopaje jamás inventadas. Un mejor flujo de oxígeno significa que pueden realizar una actividad vigorosa durante más tiempo.

Beber jugo de remolacha antes del ejercicio parece prevenir la fatiga. El jugo de remolacha también evita que los músculos se agoten. No está claro si esto se debe a que el daño muscular disminuye o a que se mejora la reparación, pero en cualquier caso, los resultados son positivos.

#3 – Pueden reducir la inflamación

La betalaína de la remolacha puede reducir la inflamación, lo que los investigadores teorizan que se debe en parte a su capacidad de interferir en el proceso de señalización inflamatoria.

Los efectos antiinflamatorios son tan prometedores que algunos investigadores creen que los suplementos de extracto de remolacha podrían rivalizar con los beneficios de ciertas drogas sintéticas.

La inflamación es un factor en muchos problemas de salud, incluyendo enfermedades cardíacas, cáncer y obesidad.

Un estudio de personas con dolor de rodilla encontró que una dosis, dos veces al día, de betalaína concentrada redujo el dolor y mejoró la función de las articulaciones en personas que sufrían de osteoartritis en las articulaciones de la rodilla.

¿Es posible que la mejora fuera sólo un caso de efecto placebo? No es probable, porque a otro grupo aleatorio se le dio polvo de salvado de avena como placebo, y el grupo que comió el polvo de salvado de avena vio una mejora mucho menor.

#4 – Pueden mejorar la digestión

La remolacha es alta en fibra, lo que es bueno para tu intestino.

La fibra de la remolacha resiste la digestión en el estómago y el intestino delgado y viaja más o menos intacta al colon, donde las bacterias intestinales la fermentan y la utilizan como alimento.

La fibra también proporciona a mover la comida a través de los intestinos. Comer suficiente fibra protege contra el estreñimiento, las hemorroides, el cáncer de colon, el reflujo ácido, las úlceras, la diverticulitis y la obesidad.

#5 – Son buenas para el cerebro

Muchas enfermedades cognitivas parecen ser desencadenadas por una interrupción en las vías del óxido nítrico. Tiene sentido entonces que los nitratos de la remolacha puedan ayudar a mejorar la función cerebral aumentando el flujo de oxígeno.

Un estudio de 2017 publicado en el Journal of Gerontology demostró la capacidad del jugo de remolacha para mejorar el flujo sanguíneo al cerebro durante el ejercicio. Ninguno de los participantes se ejercitaba regularmente y todos estaban tomando medicamentos para la presión arterial.

Se les pidió que hicieran ejercicio durante 50 minutos, tres veces por semana durante seis semanas, en una cinta de correr. La mitad bebió un concentrado de jugo de remolacha de alto contenido en nitratos antes del ejercicio, y la otra mitad bebió una bebida de placebo de idéntico sabor y color con casi cero nitratos. Los que consumieron la bebida de jugo de remolacha mostraron una mejora en la función de las áreas del cerebro relacionadas con el control motor, la emoción y la cognición, en comparación con los del grupo de placebo.

#6 – Tienen propiedades para combatir el cáncer

Se sabe que la remolacha tiene propiedades antioxidantes, que protegen a las células de los radicales libres.

Más específicamente, la betanina en la remolacha ha sido estudiada por su capacidad de proteger contra el cáncer. Algunos investigadores incluso ven el potencial de los extractos de remolacha para su uso en la quimioterapia.

#7 – Refuerzan el sistema inmune

La remolacha tiene un alto contenido de zinc, cobre y vitaminas A y C, todos los nutrientes conocidos para aumentar la inmunidad.

La vitamina A aumenta la producción de anticuerpos y estimula los glóbulos blancos, lo que ayuda a prevenir las infecciones.

La remolacha también contiene hierro, que es necesario para transportar el oxígeno por todo el cuerpo, mantener las células fuertes y mejorar la defensa inmunológica.

#8 – Pueden aumentar la libido

El uso de la remolacha como afrodisíaco se remonta a la época de los romanos, que atribuían la belleza y el encanto de Afrodita (diosa del amor) a su insaciable apetito por la remolacha.

Una creencia popular sostiene que si un hombre y una mujer comen la misma remolacha, están destinados a enamorarse.

La remolacha es rica en el mineral boro, que juega un papel en la producción de hormonas sexuales.

La eficacia de los nitratos alimentarios en la remolacha para mejorar el flujo sanguíneo también puede beneficiar la salud sexual. Y algunos estudios sugieren que el jugo de remolacha puede ser eficaz en el tratamiento de la disfunción eréctil.

#9 – Son buenas para tus ojos

No es sorprendente que comer frutas y verduras sea bueno para los ojos, especialmente las que tienen ricos pigmentos.

La remolacha contiene luteína y zeaxantina, que están bien estudiadas por su impacto positivo en la visión. El consumo de estos carotenoides puede prevenir y frenar la progresión de la degeneración macular relacionada con la edad, que es una de las principales causas de pérdida de visión en los adultos.

#10 – Son buenas para el hígado

La remolacha tiene una abundancia de nutrientes que mantienen el hígado sano, como el hierro, los antioxidantes, la betaína y la vitamina B.

La remolacha ayuda a proteger el hígado del daño oxidativo y la inflamación. Las betaínas de la remolacha ayudan al hígado a eliminar las toxinas. Y las betalinas fomentan el proceso de desintoxicación. Además, la pectina, una fibra soluble en agua de estas raíces, ayuda a eliminar las toxinas del hígado.

Posibles desventajas de la remolacha

La remolacha tiene muchos beneficios. Pero pueden tener algunos negativos a considerar:

  • Son muy altas en oxalatos. Los alimentos ricos en oxalatos pueden reducir la absorción de algunos nutrientes, como el calcio. A menudo se piensa que el hierro está influenciado por los oxalatos, pero no todos los estudios apoyan esto. Esto no significa que deba evitar las remolachas, sino que debe asegurarse de obtener el calcio y el hierro de otras fuentes. Demasiados oxalatos también pueden aumentar el riesgo de padecer cálculos renales, especialmente en personas con predisposición.
  • Son relativamente altos en azúcar natural. La remolacha tiene una carga glicémica moderadamente alta. Pero una sola porción de media taza de remolacha tiene un efecto insignificante sobre el azúcar en la sangre.
  • Pueden sorprenderte al día siguiente. No se asusten, pero creo que es necesario decirles que recuerden cuando coman remolachas. La remolacha no sólo mancha los mostradores y la ropa, sino que también pasa a través de tu tracto digestivo durante uno o dos días. El grado de enrojecimiento de las heces o la orina depende de algunos factores. Por ejemplo, el tiempo que las remolachas están en su sistema, cuántas y de qué tipo comió, la acidez de su estómago en ese momento y la presencia de ácido oxálico en su cuerpo proveniente de otros alimentos.

Cómo almacenar las remolachas

El almacenamiento adecuado es clave para mantener las remolachas frescas en buen estado.

Evite las remolachas con hojas verdes marchitas, ya que esto reduce la vida útil. Cortar todos los tallos de las hojas, dejándole solamente unos centímetros para que no eliminen la humedad de la raíz.

Limpie las remolachas, séquelas bien y envuélvalas en papel absorbente antes de colocarlas en una bolsa de plástico o en un recipiente de vidrio con tapa. Deben conservarse bien hasta una o dos semanas.

Cómo usar la remolacha

Puedes cocer al vapor, hervir, asar o encurtir las remolachas, mezclarlas en sopas y salsas o exprimirlas con jengibre y cúrcuma. Añadir las remolachas cocinadas a batidos, recetas de dulces horneados, como el pastel de chocolate, para aumentar la humedad y añadir nutrientes.

Las remolachas también se pueden comer crudas, solo tendrás que rallarlas y añadir a una ensalada.

¿Cuántas calorías tiene la remolacha?

La remolacha cruda tiene 37 calorías por cada 100 g

¿Se puede hacer zumo de remolacha?

Sí, por supuesto que se puede hacer zumo y si lo mezclas con zumo de naranja, queda delicioso.

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