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Los 9 principales beneficios para la salud de comer sandía

En este artículo te mostramos los 9 principales beneficios para la salud de comer sandía. Contiene sólo 46 calorías por taza pero es alta en vitamina C, vitamina A y muchos compuestos vegetales saludables.

La sandía, además de ser una fruta deliciosa y refrescante es un alimento muy saludable.

Principales beneficios para la salud de comer sandía

Ayuda a la hidratación

Beber agua es una forma importante de mantener el cuerpo hidratado. Sin embargo, comer alimentos con un alto contenido de agua también ayuda y el 92% de la sandía es agua.

La combinación de agua y fibra es saciante, lo que significa que comiendo un buen trozo de esta fruta con pocas calorías, no sentirás necesidad de ingerir otros alimentos al poco rato.

Contiene nutrientes y compuestos vegetales beneficiosos

En cuanto a las frutas, la sandía es una de las más bajas en calorías – sólo 46 calorías por taza (154 gramos). Eso es más bajo que, incluso las frutas bajas en azúcar como las bayas.

Una taza además contiene muchos otros nutrientes, entre los que están estas vitaminas y minerales:

  • Vitamina C: 21% de la ingesta diaria de referencia (RDI)
  • Vitamina A: 18% del RDI
  • Potasio: 5% del RDI
  • Magnesio: 4% del RDI
  • Vitaminas B1, B5 y B6: 3% del RDI

También tiene un alto contenido de carotenoides, incluyendo betacaroteno y licopeno, además, de citrulina, un importante aminoácido.

La sandía contiene antioxidantes

Entre los antioxidantes más importantes que contiene están:

La vitamina C: es un antioxidante que ayuda a prevenir el daño celular de los radicales libres.

Carotenoides: son una clase de compuestos vegetales que incluyen alfa-caroteno y beta-caroteno, que el cuerpo convierte en vitamina A.

Licopeno: es un tipo de carotenoide que no se transforma en vitamina A. Este potente antioxidante da un color rojo a los alimentos vegetales como el tomate y la sandía y está relacionado con muchos beneficios para la salud.

Cucurbitacina E: es un compuesto vegetal con efectos antioxidantes y antiinflamatorios. El melón amargo, un pariente de la sandía, contiene aún más cucurbitacina E.

Contiene compuestos que pueden ayudar a prevenir el cáncer

Los investigadores han estudiado el licopeno y otros compuestos vegetales individuales en la sandía por sus efectos anticancerígenos.

Aunque la ingesta de licopeno se asocia con un menor riesgo de algunos tipos de cáncer, los resultados del estudio son contradictorios. El vínculo más fuerte hasta ahora parece ser entre el licopeno y los cánceres del sistema digestivo. Al parecer reduce el riesgo de cáncer al disminuir el factor de crecimiento similar a la insulina (FCI), una proteína que participa en la división celular. Los altos niveles de FCI están vinculados al cáncer.

Además, se ha investigado la cucurbitacina E por su capacidad de inhibir el crecimiento de los tumores.

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Puede mejorar la salud del corazón

Varios nutrientes de la sandía tienen beneficios específicos para la salud del corazón.

Los estudios sugieren que el licopeno puede ayudar a reducir el colesterol y la presión arterial. También puede ayudar a prevenir el daño oxidativo del colesterol y a reducir la rigidez y el grosor de las paredes arteriales.

Esta fruta también contiene citrulina, un aminoácido que puede aumentar los niveles de óxido nítrico en el cuerpo. El óxido nítrico ayuda a que los vasos sanguíneos se expandan, lo que disminuye la presión arterial.

Otras vitaminas y minerales de la sandía también son buenas para el corazón. Entre ellas se encuentran las vitaminas A, B6, C, el magnesio y el potasio.

Puede reducir la inflamación y el estrés oxidativo

La inflamación es un impulsor clave de muchas enfermedades crónicas. La sandía puede ayudar a reducir la inflamación y el daño oxidativo, ya que es rica en los antioxidantes antiinflamatorios licopeno y vitamina C.

En un estudio realizado en 2015, se alimentó a ratas de laboratorio con polvo de sandía para complementar una dieta poco saludable. En comparación con el grupo de control, desarrollaron niveles más bajos del marcador inflamatorio de la proteína C reactiva y menos estrés oxidativo.

En un estudio anterior, los humanos recibieron jugo de tomate rico en licopeno con vitamina C añadida. En general, sus marcadores de inflamación disminuyeron y los antioxidantes aumentaron. La sandía tiene licopeno y vitamina C.

Como antioxidante, el licopeno también puede beneficiar la salud del cerebro. Por ejemplo, puede ayudar a retrasar el inicio y la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

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Puede ayudar a prevenir la degeneración macular

El licopeno se encuentra en el tejido ocular donde ayuda a proteger contra el daño oxidativo y la inflamación. También puede prevenir la degeneración macular relacionada con la edad (DMAE). Es un problema ocular común que puede causar ceguera en los adultos mayores.

Puede ayudar a aliviar el dolor muscular

La citrulina, un aminoácido que contiene la sandía, puede reducir el dolor muscular. También está disponible como suplemento.

Curiosamente, el jugo de sandía parece mejorar la absorción de citrulina.

Un pequeño estudio le dio a los atletas jugo de sandía simple, jugo de sandía mezclado con citrulina o una bebida de citrulina. Ambas bebidas de sandía disminuyeron el dolor muscular y la recuperación del ritmo cardíaco fue más rápida, en comparación con la de citrulina sola.

Los investigadores también realizaron un experimento de probeta, investigando la absorción de citrulina. Sus hallazgos sugieren que la absorción de citrulina es más efectiva cuando se consume como un componente del jugo de sandía.

Aunque se han hecho otras investigaciones para examinar el potencial de la citrulina para mejorar la resistencia y el rendimiento en el ejercicio, hasta ahora, la citrulina no parece mejorar el rendimiento en el ejercicio, pero sigue siendo un área de interés para la investigación.

Es buena para la piel y el cabello

Dos vitaminas – A y C – son muy importantes para la salud de la piel y del cabello.

La vitamina C ayuda al cuerpo a producir colágeno, una proteína que mantiene la piel flexible y el cabello fuerte.

La vitamina A también es importante para la salud de la piel, ya que ayuda a crear y reparar las células de la piel. Sin suficiente vitamina A, tu piel puede parecer seca y escamosa.

Tanto el licopeno como el betacaroteno también pueden ayudar a proteger la piel de las quemaduras solares.

Puede mejorar la digestión

La sandía contiene mucha agua y una pequeña cantidad de fibra, ambas importantes para una digestión saludable.

La fibra puede proporcionar volumen a las heces, mientras que el agua ayuda a mantener el tracto digestivo en movimiento de manera eficiente.

Comer frutas y verduras ricas en agua y fibra, incluyendo la sandía, puede ser muy útil para promover la evacuación intestinal normal.

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